Vida NEWS El Paso Tx: Patrullan Columbus, NM milicias anticaravana

Miembros de la milicia preocupados por una caravana de migrantes que viajan a través de México hacia los Estados Unidos se dirigieron a Columbus, Nuevo México, para proteger la frontera.

Mientras tanto residentes de la zona dicen sentirse intranquilos ante la presencia de los vigilantes armados.

Según reportes de la Prensa Asociada (AP), un periódico en Nuevo México informó que algunos miembros de la milicia estuvieron en Columbus la semana pasada ofreciendo ayuda, pero que el alcalde Ezequiel Salas les informó que no ve motivos para temer.

Jim Peyton, un miembro de la milicia entrevistado por la publicación, dijo que estaban explorando lugares para prepararse para la caravana.

El objetivo de los miembros de la milicia es detener a los “tipos malos”, pero están armados sólo para defenderse, dijo Peyton, de Jasper, Alabama.

La milicia notificará a la oficina de la Patrulla Fronteriza si detectan cruces ilegales o contrabando, dijo Peyton. “Estamos aquí para ayudar cuando sea posible”, agregó. “No tenemos la autoridad para tocar, acorralar, o interferir. Eso sería ilegal porque no estamos autorizados a hacerlo”.

Aunque no hay indicios de que la caravana de migrantes intentaría cruzar la frontera en Columbus, el alcalde de dicha ciudad dijo que intenta disipar las percepciones erróneas sobre su ciudad natal, que es habitada por 1,600 personas.

Columbus está a 68 millas (109 kilómetros) al Oeste de El Paso, Texas. El Sector El Paso de la Patrulla Fronteriza, que incluye la frontera de Nuevo México, dijo en un comunicado que la agencia estaba al tanto de las personas en el área “con el objetivo de patrullar la frontera” pero no están trabajando en conjunto con la Patrulla Fronteriza.

Por su parte la presencia de integrantes de milicias en la zona fronteriza ha generado inquietud entre los habitantes del área quienes recuerdan episodios pasados donde autoridades y la comunidad rechazaron la presencia de los vigilantes armados.

“Hay un par de grupos que están acampando fuera de la ciudad, y que se organizan para patrullar la frontera, pero ambos han ido a platicar con el alcalde y se les ha dicho que no se les necesita, que no hay necesidad de que estén aquí”, dijo Norma Gómez, tesorera de la Cámara de Comercio de Columbus.

De acuerdo a Gómez, el alcalde Salas recibió de forma breve a representantes de ambos grupos, pero en dicha reunión se les dijo que no había necesidad de su presencia y vigilancia de la línea divisoria con México.

“El alcalde les dijo que tenemos muy buena relación con nuestros vecinos de México y con la población de Palomas, que su presencia en realidad no era necesaria ni ahora, ni en el año 2007 cuando las cosas se pusieron muy feas aquí por los Minutemen”, sostuvo.

Aunque los grupos que acampan en las afueras de la villa de Columbus, y que merodean la línea fronteriza, en realidad no interaccionan con la población, su sola presencia es inquietante, incluso cuando se trata de alrededor de 10 personas por contingente.

“Lo que pasa es que cuando esas 10 personas vienen armadas con rifles, eso hace la diferencia, es lo que pasa con la gente que viene de otros lugares, como en el 2007 cuando vinieron personas de Arizona, y que pensaban que la frontera los necesitaba, pero eso no es real”, sostuvo.

La percepción de las milicias, formadas por personas que no residen en la frontera, no es buena entre los residentes de Columbus, ni de la vecina ciudad de Deming, a media hora de la frontera con México.

“Son personas locas por las armas y para dispararle a alguien”, dijo Kara Naber, residente de Deming, quien vivió varios años en Columbus.

Señaló que se sienten nerviosos ante la presencia de estos grupos, algunos de los cuales vienen de estados sureños como Florida, donde persiste la discriminación racial.

“Hace diez años tuvimos una situación similar con los Minutemen, un grupo que se ubicó en la frontera para cazar migrantes”, dijo Naber.

La Patrulla Fronteriza exhortó a quien observe la frontera a reportar cualquier actividad ilegal que atestigüen “y permitir que los agentes profesionales en aplicar la ley lleven a cabo sus labores sin interferencia”.

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